GC Marine Program
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11.30.2016

Curso de Monitoreo Ecológico en El Parque Nacional Bahía de Huatulco Noviembre, 2016 / Ecological Monitoring Course in Huatulco Bay National Park November, 2016

Blog, Coastal & Marine, Conservation, General

(For English – please scroll down)

 

El GCMP ha estado monitoreando los ecosistemas del golfo por casi dos décadas, más tiempo que la mayoría de las organizaciones estudiando los mares mexicanos, y por medio de prueba y error hemos refinado nuestors métodos de colección y análisis de datos.   Un objetivo importante del programa es ayudar a organizaciones asociadas a desarrollar su propia capacidad para conducir una ciencia más rigurosa y específica. Las oportunidades de capacitación que ofrecemos son parte de una tendencia creciente en la ciencia colaborativa, interdisciplinaria y de acceso abierto, con los objetivos compartidos de conservación, comunidad y conectividad.

La semana pasada, los expertos de monitoreo Ismael Mascareñas y Benigno Guerrero, del Centro para la Biodiversidad Marina y la Conservación (CBMC), acompañados por el profesor de la UABCS Carlos Sánchez Ortíz y los graduados Ramiro Arcos Aguilar y Santiago Domínguez Sánchez, empacaron su equipo de buceo y viajaron al Parque Nacional Bahía de Huatulco, ubicado en el estado sureño de Oaxaca. Aquí se reunieron con miembros de CONANP, la agencia federal encargada de proteger y monitorear esta área protegida de usos múltiples, y miembros de COSTASALVAjE – WILDCOAST, una ONG intercultural que ha ayudado a conservar 1,125 acres de arrecifes de coral en México y que actualmente está desarrollando un plan de zonificación ecológica para el área alrededor del parque. Ambas organizaciones están deseosas de desarrollar sus capacidades en ciencias marinas, y estábamos más que felices de viajar a una de las costas tropicales más bellas del mundo para ofrecer nuestro apoyo.

The CBMC, CONAMP & WILDCOAST - COSTASALVAjE team
El CBMC, CONAMP & WILDCOAST – COSTASALVAjE equipo & provedores

El equipo visitó siete magníficas bahías, realizando un monitoreo inicial de los organismos que habitan el coral y los arrecifes rocosos. Las especies que se contaron y fueron medidas, incluyeron invertebrados como el coral de coliflor (hexacorales de piedra, en el género Pocillopora), y el abanico de mar, (octocorales blandos, en el género Pacifigorgia), junto con peces de arrecife como el pargo lunarejo (Lutjanus guttatus ), y el pargo amarillo (Lutjanus argentiventris). Otras especies observadas, pero igualmente apreciadas, fueron las mantas gavilán (Aetobatus narinari), y una tortuga Ridley, o prieta, (Lepidochelys olivacea) con una aleta faltante, posiblemente víctima de un tiburón tigre o de una red de pescadores.

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Un pez angel rey (Holacanthus passer) entre coral coliflor, Una manta halcon (Aetobatus narinari), Una caguama verde (Chelonia mydas), y una escuela de pargos amarillos (Lutjanus argentiventris) (photos: Octavio Aburto)

Todas las especies que fueron monitoreadas en Huatulco también están presentes, aunque en diferentes abundancias, en el Golfo de California, y un Índice de Salud del Ecosistema -calculado y analizando la abundancia y diversidad de especies comunes  (Aprende mas sobre el programa de monitoreo) puede ser utilizado para comparar las diferentes regiones.

En el futuro, con la ayuda de otros grupos, el equipo espera monitorear en latitudes intermedias, como en Bahía de Banderas, Jalisco, justo al límite sur del Golfo. Esto complementaría nuestros estudios de manta gigante, Manta birostris, en esta área, al tiempo que formamos un cuadro más completo de todo el Pacífico mexicano.

 

 

Cuanto más amplia sea nuestra escala espacial, mejor podremos percibir los cambios en el ecosistema que resultan de los impactos humanos, como la pesca y el cambio climático, y / o de las variaciones naturales, como las fluctuaciones de las corrientes oceánicas.

 

 

 

 

También en la agenda de los administradores de la reserva marina del Parque Nacional Bahía de Huatulco y de COSTASALVAjE, está aprendiendo más sobre la pesca local. La bahía de Huatulco es un área altamente productiva, como lo demuestran las observaciones del equipo de agua relativamente turbia (que significa algas abundantes) y cambios abruptos de temperatura (que general movimiento de agua que conduce al intercambio de nutrientes y gases), y no como el Golfo sobre-pescado, donde el esfuerzo ahora se concentra más en los hábitats cercanos a la costa, las pesquerías pelágicas, o en alta mar, en Huatulco siguen prosperando.

Ismael propuso que los pescadores de Huatulco podrían beneficiarse enormemente de la aplicación de nuestro programa de Trackers (localización GPS), lo que les permitiría ver hasta qué punto se aventuran al mar, y reevaluar su captura por unidad de esfuerzo, por ejemplo, la cantidad de gas que utilizan para llevar a cabo una cierta especie. Además, en una reserva marina de uso múltiple como el Parque Nacional de la Bahía de Huatulco, tener un conocimiento espacial profundo de los recursos, basado en la mejor ciencia disponible, es crítico para una gestión eficaz.

Fue estupendo poder proveer nuestro apoyo de monitoreo ecológico en una región tan al sur como Oaxaca, tanto desde una perspectiva de conservación como científica. Después de todo, los océanos y las personas que dependen de ellos están todos interconectados, y tienen muchos más puntos comunes que diferencias.

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El barco de los Guardaparques aplicado para el monitoreo (photo: Ramiro Arcos)

 

Autor: Alan Ruiz Berman

Coordinador de Educación y Comunicaciones en el CBMC

Alan es un graduado reciente de maestría en Conservación Marina de la Universidad de Wellington, Nueva Zelanda, y anteriormente estudió (Prescott College – Kino Bay) y trabajó (CEDO Intercultural, Puerto Peñasco) en el norte del Golfo de California. Él ha regresado al mar que le inspiró para unirse al equipo CBMC en La Paz, donde espera ayudar a crear conciencia sobre el trabajo de conservación científica y comunitaria que está llevando a cabo el equipo del Programa Marino del GoC en México.

 

(English)

 

The GCMP has been monitoring Gulf ecosystems for nearly two decades, much longer than most organizations studying Mexican seas, and through trial and error we have been able to hone our data collection and analysis techniques. Accordingly, an important objective of the program is to help our partner organizations build their own capacity to conduct more rigorous and targeted science. The training opportunities that we offer are part of a growing trend in collaborative, interdisciplinary, and open-access science, with the shared goals of conservation, community building and connectivity.

Last week, monitoring experts Ismael Mascareñas and Benigno Guerrero, from Centro para la Biodiversidad Marina y la Conservación (CBMC), accompanied by UABCS professor Carlos Sánchez Ortíz and graduate students Ramiro Arcos Aguilar and Santiago Domínguez Sanchez, packed up their dive gear and traveled to Huatulco Bay National Park, located in the southern Mexican state of Oaxaca. Here they met with members of CONANP, the federal agency charged with protecting and monitoring this multi-use marine reserve, and members of COSTASALVAjE – WILDCOAST, an intercultural NGO that has helped to conserve 1,125 acres of coral reefs in Mexico, and that is currently developing an ecological zoning plan for the area around the park. Both organizations are eager to build their marine science capabilities, and we were more than happy to travel to one of the world’s most beautiful tropical coastlines to offer our support.

The CBMC, CONAMP & WILDCOAST - COSTASALVAjE team
The CBMC, CONAMP & WILDCOAST – COSTASALVAjE team & providers

The team visited seven gorgeous bays, conducting baseline monitoring of the organisms inhabiting the coral and rocky reefs. Species that were counted and measured included invertebrates like the cauliflower coral (stony hexacorals, in the genus Pocillopora), and the sea fan, (soft octocorals, in the genus Pacifigorgia), together with reef fish like the spotted rose-snapper (Lutjanus guttatus), and the yellow snapper (Lutjanus argentiventris). Other species observed, that were not targeted but nonetheless appreciated, were abundant spotted eagle rays (Aetobatus narinari), and an olive Ridley sea turtle (Lepidochelys olivacea) with a missing flipper, possibly the victim of a tiger shark or a fisherman’s net.

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A King angel fish (Holacanthus passer) among a cauliflower coral (Pocillopora sp.) (Octavio Aburto)

All of the species that were monitored are also present, albeit in different profusions, in the Gulf of California, and an Ecosystem Health Index, calculated by analyzing the abundance and diversity of common species (learn more about our monitoring program) can be used to compare the different regions. In the future, with help from other groups, the team hopes to monitor at intermediate latitudes, like at Bahía de Banderas, Jalisco, right at the Gulf’s southernmost boundary. This would compliment our studies of giant mantas, Manta birostris, currently underway in that area, while helping us to form a more complete picture of the entire Mexican Pacific. The broader our spatial scale, the better we can perceive ecosystem changes that result from human impacts, like fishing & climate change, and/or natural variations like fluctuating ocean currents.

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A spotted eagle ray (Aetobatus narinari) (Octavio Aburto)

Also on the agenda of Huatulco Bay National Park’s marine reserve managers and WILDCOAST, is learning more about local fisheries. Huatulco Bay is a highly productive area – as evidenced by the team’s observations of relatively cloudy water (signifying abundant algae), and abrupt temperature changes (water movement that leads to nutrient and gas exchange). Unlike the overfished Gulf, where fishing efforts are now focused on near-shore habitats, pelagic, or open-ocean fisheries in Huatulco are still prospering.

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Yellow snapper (Lutjanus argentiventris) (Octavio Aburto)

Ismael proposed that Huatulco fishers might benefit greatly from applying our GPS Tracking program, which would allow them to see just how far out to sea they venture, and to re-assess their catch per unit effort, such as how much gas they use to pursue a certain species.

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 A green sea turtle (Chelonia mydas) (Octavio Aburto)

Moreover, in a multi-use marine reserve such as Huatulco Bay National Park, having an in depth spatial understanding of resources, based on the best available science, is critical for effective management.

It was great to be able to provide our ecological monitoring support in a region as far South as Oaxaca, both from a conservation perspective and a scientific one. After all, the oceans and the people that depend on them are all interconnected, and have many more commonalities than they have differences.

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The park ranger boat being applied to scientific monitoring

 

Author: Alan Ruiz Berman

Education and Communications Coordinator at the CBMC

Alan is a recent MA graduate in Marine Conservation from the University of Wellington, NZ, and previously studied (Prescott College – Kino Bay) and worked (CEDO Intercultural, Puerto Peñasco) in the northern Gulf of California.  He has returned to the sea that first inspired him, joining the CBMC team in La Paz where he hopes to help bring awareness to the progressive science and community-based conservation work being undertaken by the Gulf of California Marine Program team in Mexico.