Volando sobre manglares en Baja California Sur

07/24/2019

Blog, Coastal & Marine, Conservation

Estábamos en un salón pequeñísimo con más de 20 personas, escuchando atentamente a Eric Lo, investigador asociado de UC San Diego y E4E, quien nos enseñaba cómo los aviones no tripulados – drones – pueden ayudar a la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP) a monitorear áreas naturales protegidas utilizando técnicas de teledetección. Al principio parecía que muchos de los presentes estaban escépticos, pero de repente se escuchó la primera pregunta: ¿podríamos utilizar esto en Revillagigedo? Varias manos volaron al aire y preguntaron sobre los usos potenciales que esta técnica podría tener en otras áreas y ecosistemas de México.

Eric Lo es un ingeniero e investigador asociado con UC San Diego y E4E, trabajando con GCMP en el proyecto de teledetección para mangles. Aquí enseña a los participantes cómo usar el control remoto del dron. Foto por Paula Sternberg.

Los asistentes representaban una gran variedad de áreas naturales protegidas. El equipo de la CONANP llegó a nuestro pequeño taller en La Paz, Baja California Sur desde el Parque Nacional Zona Marina del Archipiélago de Espíritu Santo y Área de Protección de Flora y Fauna Islas del Golfo de California, de la Dirección de Islas del Pacífico de la Península de Baja California, del Parque Nacional Revillagigedo y de la Reserva de la Biosfera Sierra de la Laguna.

Participantes de la CONANP se concentraban en diseñar planes de vuelo para drón coherentes y eficaces. Foto por Paula Sternberg.

La introducción a estos métodos de monitoreo innovativos despertó el interés en muchos de los guardaparques. Durante la práctica, el salón se volvió un frenesí de curiosidad y confusión que dieron pie a preguntas conforme las personas comenzaban a diseñar sus planes de vuelo para la salida de campo que habría al final del día. Después de un poco de ayuda, los guardaparques y equipo de la CONANP estaban emocionados por volar el drón ellos mismos.

En el campo, el equipo de la CONANP tomaron turnos para volar el drón, muchos de ellos nerviosos de tener que aterrizar la delicada máquina. Foto por Paula Sternberg.

Aunque aún se encuentra en su infancia, son muchos los beneficios que las técnicas de teledetección aportan a la ciencia ecológica. La CONANP no solamente se beneficiaría de una reducción de costos a largo plazo, sino que esta herramienta y metodología facilita el trabajo de campo, permitiendo al equipo monitorear áreas de difícil acceso. Sin embargo, siempre es necesario verificar los métodos aéreos con métodos tradicionales para asegurar que los resultados sean consistentes. Los drones también nos ayudan a conocer áreas poco exploradas, facilitando la investigación y conservación a lo largo de México y el mundo.

Eric Lo demuestra los controles del dron en la playa El Conchalito, La Paz, Baja California Sur. Foto por Paula Sternberg.

Paula Sternberg está a cargo del equipo de comunicación en PMGC. Su pasión por la divulgación de la ciencia la ha involucrado en varios proyectos del programa, desde áreas marinas protegidas, a manglares y pesquerías así como el uso de medios audiovisuales para la concientización de la conservación en México.


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